Marthe van Wel van Coca-Cola European Partners:  “Ik heb geleerd wat een euro kan betekenen”

Marthe van Wel van Coca-Cola European Partners: “Ik heb geleerd wat een euro kan betekenen”

Werknemers van Coca-Cola European Partners mochten eind 2019 een goed doel aandragen dat de bedrijfsdonatie van € 5.000 verdient. Digital Marketing Manager Marthe van Wel – oud-voorlezer en nog altijd de steun en toeverlaat voor haar Eritrese gezin – zorgde ervoor dat dit mooie bedrag naar de VoorleesExpress werd overgemaakt. “Contact met een heel andere wereld dan onze commerciële organisatie houdt mij met beide benen op de grond.” 

 

Ruim vier jaar geleden maakte Marthe (toen 24 jaar) kennis met de vierjarige Samira, geboren in een AZC en met ouders afkomstig uit Eritrea. Elke dinsdagavond belde Marthe aan bij het gezin met een stapel boeken onder de arm. Na twintig weken rondden Marthe en Samira het traject van de VoorleesExpress af. “Maar het voelde niet ‘af’, vertelt Marthe. “Samira had in twintig weken tijd grote vooruitgang geboekt op het vlak van taal en woordenschat. Het zou zonde zijn nu te stoppen! Samen besloten we dat ik zou blijven komen.”

Surprise maken

Marthe bleef dus lezen met en voor Samira en ging haar later ook helpen met haar schoolwerk. Ze hielp het gezin daarnaast met andere uitdagingen. “De meterstanden invullen bijvoorbeeld, daar kon moeder Erena wel wat hulp bij gebruiken. En een surprise maken voor op school terwijl je geen idee hebt wat dat is….? Samen maakten we op de valreep voor 5 december een bouwwerk van schoenendoos en toiletrollen. Het is altijd een gezellige avond en omdat ik direct uit mijn werk kom, staat er steevast een bordje eten voor me klaar.” 

Praktisch en verbindend

Met deze eigen ervaring op zak was het voor Marthe meer dan logisch dat de financiële steun van Coca-Cola naar de VoorleesExpress ging. “Voorlezen is praktisch en brengt verbinding. Je helpt een kind met een taalachterstand heeft vooruit en tegelijkertijd leer je zelf over andere culturen en opvattingen. En met een beetje geluk houd je er een mooie vriendschap aan over.” 

Helpt relativeren

Nieuwe inzichten brengt het je ook, vindt Marthe. “Ik heb geleerd wat een euro voor iemand kan betekenen. Een euro waar we bij een groot concern als Coca-Cola heel anders mee omgaan. Dit houdt me met twee benen op de grond en het helpt relativeren, zowel op mijn werk als privé. Mijn collega’s zijn intussen ook nauw betrokken bij het reilen en zeilen van Samira en haar gezinsleden. Toen haar broertje in aantocht was, deed ik een oproep voor gebruikte babykleertjes en –spullen. Dat leverde vuilniszakken vol kleertjes op, een badje, commode en speeltjes. Het gezin was hier enorm mee geholpen.”

“Een collega bracht me bovendien een tas vol kinderboeken, omdat ze het zo goed vond wat ik deed. Een andere collega besloot zelf ook vrijwilliger bij de VoorleesExpress te worden. En mijn vriend…die is inmiddels taalcoach geworden voor een jongen van 21 jaar uit Afghanistan. Blijkbaar inspireer ik mensen met mijn inzet als vrijwilliger!” 

 

Meer weten over de mogelijkheden om je als bedrijf in te zetten voor de VoorleesExpress? Kijk dan hier